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失去听力恐导致忧郁、失智!人工耳蜗技术找回乐龄生活

『动人歌喉i』 2019-05-22 15:59

正要安享老年生活,怎奈失去听力……人际往来障碍重重,生活充满不便和危险,更陷入忧郁、暴躁、猜忌与失智的危机。幸有人工耳蜗,熟悉的幸福感回来了,有声世界真好!我七十岁出头,自从和老婆一起提早退休后就天天一起运动、阅读,生活既悠闲又充实,即使膝下无子,也拥有满满的幸福。

突然昏迷,醒后3天竟失聪!

就在一个日常的傍晚,刚运动完的太太突感身体不适,想说先好好睡一觉,明天若未好转再去求诊。隔日一早,想摇醒老婆,才惊觉老婆已昏迷不醒,送到最近的地区医院急诊,这一昏迷就是7天!

日夜守在太太床榻边,终于等到她苏醒。前两天太太都还可以回应我的嘘寒问暖,但第三天,她对周遭的声响竟毫无反应,地区医院也束手无策,随即转赴荣总接续治疗。持续进行治疗复健,但听觉始终不见好转,于是听从亲友的建议,转到万芳医院找当时的李飞鹏院长,李院长不仅亲自与太太「笔谈」,每一次对话总能带给我们夫妻俩无限的信心与希望,李院长说:「怕什么?现在医学这么进步,听不到,我把妳转给吴哲民医师就好啦,有人工耳蜗,小事情啦!」

植入人工耳蜗,找回熟悉的幸福感

为了爱妻,想尽办法、不畏辛苦,就是要让太太在最短的时间内装上人工耳蜗、恢复听觉,即使只能排到基隆长庚检验,我也毫不犹豫地说:「再远我都愿意,我很急!」所以我太太顺利在中秋节当天进行人工耳蜗植入手术。术后两周,我太太即完成开频,再经过半年的恢复期,她听得越来越好,渐渐恢复听觉,让我觉得一切辛苦和付出都值得了,也确实感受到熟悉的幸福又回来了!感恩吴哲民医师,并感恩每一位关心太太的人。

他不是老番癫,他只是听不见

七十多岁的刘伯伯退休之后,依然渴望与家人及亲友保持交互与沟通,并期盼参与适当的社交活动;但由于极重度听损,即使配戴了最新型的助听器,依然很难与家人、亲友交互沟通,情绪变得暴躁、反复不定、容易猜忌,更无法参与社交活动。

所幸刘伯伯就医后,了解人工耳蜗有机会协助他恢复听能,于是毅然接受人工耳蜗植入手术。术后短短一个月,听能即达到正常人的八、九成,刘伯伯开心不已,对此项科技啧啧称奇,天天把人工耳蜗当宝贝来照顾,又恢复为原本笑口常开、容易亲近与沟通的刘伯伯。

失去听力恐导致忧郁、失智!人工耳蜗技术找回乐龄生活

周太太感谢吴哲民医师让她再听到声音,2015年2月由先生陪同开心回诊。(图片/山谷文教出版社提供)周太太感谢吴哲民医师让她再听到声音,2015年2月由先生陪同开心回诊。(图片/山谷文教出版社提供)

听!声音回来了

60多岁的周太太,原本就听损,突然不明原因地衰退到极重度,生活也产生了巨变。走在路上听不见车子接近的声音;厨房的抽油烟机开一整天也没察觉;到市场买菜时只能拿大钞让菜贩自行找零,因为她听不见菜贩跟她说的价格。由于沟通障碍,造成亲友疏离,甚至连近在咫尺的娘家也渐渐不敢回去。

为了想再听听孩子们的声音,也希望可以再和亲友交互,经过长庚医院黄俊生教授的介绍,周太太满怀希望地来向我求诊。经由我们人工耳蜗团队的详细评估和说明手术细节后,她决定接受植入人工耳蜗的手术。周太太完成人工耳蜗手术后仅3个月的时间,不但听见了久违的声音,听能也恢复将近九成。她的喜悦与日俱增,还积极地与同样深受极重度听损困扰的病友们说:「开刀虽然有点花费,但真的很值得,有声音真好!」分享时总带着激动,难掩内心的欢喜。周太太与她先生如今又可以一起当义工,开心地帮助他人;家人们也可以放心外出工作,大家都恢复正常的生活。

2018年7月,范女士由先生陪同回 ... 哲民医师很高兴能为这对夫妻重拾幸福人生。(图片/山谷文教出版社提供)2018年7月,范女士由先生陪同回 ... 哲民医师很高兴能为这对夫妻重拾幸福人生。(图片/山谷文教出版社提供)

失去听能,才感受有声世界的可贵

「执子之手,与子偕老」。在整个手术评估过程中,我深深被范女士和她先生的鹣鲽情深所感动,也期待她能尽快重返有声世界。果然,植入人工耳蜗2个月后,听力师为她进行语音听知觉测试,句子听辨满分,单词可以听懂七成,即使在吵杂环境也可对话。难怪夫妻俩兴奋、感激地说:「主任,我可不可以再开另一耳?」

植入年纪其实没有限制

大家很想知道的是,人工耳蜗的植入年纪是否有限制?根据国内法规,卫福部对于人工耳蜗植入的规定是「幼童1岁半以上,成人65岁以下」;但依据临床经验,越早植入越好。国内人工耳蜗植入者很多是1岁以下,也可见超过80岁的长者植入案例,国外百岁以上的植入案例也不在少数。

其实人工耳蜗手术的术后风险非常低,术后恢复状况大多非常良好,因此只要病人或家属有意愿、健康状况通过审核评估、经济条件许可、清楚手术风险、对术后听能复原有正确期待,就可以进行人工耳蜗植入手术,因此可说是没有年纪的限制。

听损导致年长者忧郁、疏离、难沟通

根据卫福部统计,台湾地区65岁以上人口中,至少有25~30%有一般听觉障碍问题;75岁以上人口中,更有高达35%有不同程度的听力损失。

年长者的听力常随着年纪增长而逐年减退,于是嗓门和开的电视越来越大声,变成别人的噪音。此外,由于听不清楚别人说话,无法适当反应的情形一再发生、与他人的沟通交流一再受挫,可能会因此而变得忧郁、封闭,或是沟通不良而易怒、脾气越来越古怪;有的则是不敢出门,生活无法独立,便出现拒绝社交的疏离、孤僻情形。有些听损者甚至会多疑、产生被害妄想症,觉得别人在背后说自己的坏话或构陷自己;当听损造成无法与他人良好沟通时,便会对自己越来越缺乏信心,因而产生焦虑。所以当家人发生听力障碍时,需要同时为听损者积极进行心理调适与复健。

老人听损,当心失智症上身!

综合上述言论,听损会使患者产生社会隔离感并导致忧郁症,这些都会增加罹患失智症的风险。此外,听力不佳会减少声音对大脑的刺激,导致大脑退化,同样易导致失智等问题。在一项针对639名成人的12年追踪研究(Johns Hopkins Medicine, n.d.)发现,与听力正常的老年人相比,轻度、中度及重度听损者,其失智风险分别增加至2倍、3倍及5倍,听损越严重,罹患失智症的风险就越高!

因此家中若有听损的长者,建议应积极面对与处理,可使用助听器或人工耳蜗来改善听力,借以改善沟通的问题,减少社会隔离感并降低忧郁症的发生率;而最重要的是家人的关爱,可能延缓或减少老年失智症的发生,对患者及家属都是一件好事。

真心期望人工耳蜗能发挥功效

「真的吗?我有机会可以再听见?」多数患者是经由脸书认识我们而前来就诊,但心中仍有很多疑惑。虽不敢保证每一位在植入人工耳蜗之后都有效果,然而实际数据是乐观的。我曾经为两位60多岁的听损者植入人工耳蜗,一位男士、一位女士,无论看门诊、住院,他们的另一半都相随陪伴,鹣鲽情深,体贴入微,令人称羡。在这种氛围下,我真的好希望人工耳蜗能在他们身上发挥功效。

林口长庚医院的成人人工耳蜗案例中,有20位年龄超过60岁的长者,他们都经历了双耳失聪的徬徨和无助,戴助听器也没有用。当你什么都有了,却失去了听能,心中肯定是徬徨、无助、不踏实的。

助听器效果不佳,尽快让人工耳蜗上场

根据我们目前植入108例语后失聪成人患者的经验,这群成人患者术后听知觉表现多有显著改善,多数患者在术后3~6个月间便可能恢复句子听辨到八、九成,单词也可恢复六、七成。在国外,例如在澳洲,成人植入者占了近七成,美国也有五成,还有超过100岁的植入案例。因此本人强烈建议,当你的助听器配戴无效或效果不佳时,不要再浪费时间了,给自己和家人一个机会,让人工耳蜗来协助你。

本文出自山谷文教出版社《人工耳蜗 翻转人声-耳科权威吴哲民回首20年》一书


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